Ця дивовижна кукурудза

Культивувати кукурудзу, за свідченням учених, люди почали ще 7 тисяч років тому. У корінних жителів сучасної Мексики, індіанців майя і ацтеків, вона іменувалася маїсом і була в особливій пошані. Вважалося, що золотим дощем із зерен в роки великого голоду зросив території, що належали племенам, бог Сонця Кукулькан.

Тоді ж і була приготована перша кукурудзяна каша. Між тим дикий аналог цього злаку не виявлено досі, а зернятка, що впали на землю, не виживають без поваги людської руки. Які ж таємниці зберігають у собі сонячні качани? У чому користь кукурудзи для організму і якої шкоди може принести надмірне її вживання?

Чим багата кукурудза?

Кукурудза, як і інші злакові, – безцінне джерело багатьох корисних речовин. З вітамінів – А, С, Е, РР, Н, K, D, група Ст. наприклад, денна норма вітаміну В1 міститься всього в 150 г варених зерен. Примітно, що в її складі більше 20 елементів таблиці Менделєєва, серед яких селен, молібден, фосфор, магній, кальцій, сірка, йод, калій, натрій, залізо, мідь, цинк, фтор, олово, марганець, хлор.

Чимало в ній і ненасичених жирних кислот, пантотенової і аскорбінової кислоти, а також крохмалю. З незамінних амінокислот – триптофан і лізин. Клітковина – ще одна чудова складова кукурудзи. А висівки з неї не менш корисні, ніж вівсяні або пшеничні.

Дієтики люблять її за те, що, володіючи високою поживною цінністю, каша з кукурудзяної крупи зовсім в невеликих кількостях швидко і надовго насичує організм. Лікарі цінують і інша властивість цього злаку: в ньому практично немає речовин, здатних викликати харчову алергію. Саме тому рідка каша кукурудзяна – один з перших традиційних прикормів для підростаючого малюка.

Примітно, що при термічній обробці корисних речовин кукурудза не втрачає: щільна оболонка зерен дозволяє зберегти їх в цілості.

Чим корисна кукурудза?

Це дивовижне рослина примітно тим, що корисними властивостями володіють практично всі його частини. Знахарі і народні цілителі високо шанують її лікувальні складові. Найбільше застосування знайшли кукурудзяні рильця – відвар або настій з них врятує від безлічі недуг. Але користь для здоров'я забезпечена і при вживанні зерен в їжу.

Кукурудза:

  • стабілізує рівень цукру в крові;
  • допомагає впоратися з проблемою зайвої ваги;
  • корисна при захворюваннях серця і печінки;
  • має сечогінну дію;
  • знижує рівень небезпечного холестерину в крові;
  • покращує обмін речовин;
  • знижує рівень жовчі в організмі;
  • сприяє кращій згортання крові;
  • знімає набряклість;
  • користь її очевидна і для хворих ентероколітом: вона перешкоджає процесам бродіння в травному тракті;
  • ефективна при гепатитах, холециститах, нирково - та сечокам'яної хвороби;
  • підвищує життєвий тонус, допомагає подолати апатію і поганий настрій;
  • впливає на різного роду пухлини завдяки вмісту селену;
  • покращує роботу мозку і кровообіг в ньому (цьому сприяє високий вміст фосфатидів);
  • благотворно впливає на травлення і слизову оболонку шлунка;
  • зміцнює імунітет і підвищує здатність організму чинити опір багатьом хворобам;
  • допомагає поліпшити стан шкіри, волосся і нігтів (цьому сприяє вміст у ній вітамінів групи В, кальцію);
  • виводить з організму шлаки і токсини, що завдають йому шкоду;
  • очищає кишечник завдяки високому вмісту висівок.

Чим шкідлива кукурудза?

І тим не менше навіть такий корисний, божественний злак може завдати організму шкоди. Перше і головне правило: щоб користь від вживання кукурудзи була максимальною, в свіжому вигляді допустимо вживати не більше 150 г зерен за раз: маїс – важка їжа, і переїдання в цьому випадку може спровокувати порушення роботи шлунка.

Схильність до утворення тромбів і підвищені показники згортання крові – прямі вказівки на те, що кукурудза і страви з неї, у тому числі настільки широко поширена каша, можуть принести шкоду. Страждають від цих недуг людям краще повністю виключити їх з раціону.

Шкода також може принести кукурудзяна мука. Приготовані з неї страви явною реакції, можливо, і не викличуть. Однак, використовувана в домашній косметології, маїсова борошно, служить основою масок і скрабів, часом провокує подразнення та висипи на шкірі. Тому, щоб переконатися, що цей інгредієнт домашніх косметичних засобів не піде шкірі шкоди, спершу варто протестувати його на невеликій ділянці шкіри.

Варити? Піч? Консервувати?

Сфера застосування кукурудзи в кулінарії надзвичайно широка. З неї виробляють борошно, крупу, висівки, а також олію. Самі зерна варять, консервують і навіть печуть.

Пророщена або свіжа, як і консервована, вона може входити до складу перших страв, салатів, закусок, рагу і складних гарнірів. Варена кукурудза, присипана сіллю, – сама по собі прекрасне блюдо. Таку кукурудзу смачно їсти, відкушуючи прямо з качана. Приголомшливо смачні і качани, запечені в золі багаття, – зовні тверді і м'які всередині, з міцним ароматом диму, зернятка так і просяться на зуб.

Одне з найвідоміших страв – кукурудзяна каша. Зварена з крупи, така каша чудово насичує, наповнює організм вітамінами і корисними речовинами, дарує заряд бадьорості і сил на весь день. Особливо смачна каша кукурудзяна з овечою бринзою, приготованим на салі омлетом і смаженою рибою. Користь для фігури при такому раціоні не передбачена за замовчуванням, зате бенкет смаку гарантовано! Втім, подана з холодним молоком, така каша – цілком дієтичне блюдо.

У багатьох країнах світу з цим злаком знайомі насамперед завдяки величезній популярності попкорну. Дійсно, повітряна кукурудза – один з найулюбленіших видів фастфуду.

Та й користь її, що примітно, досить висока – за умови, що така повітряна закуска готується лише з невеликим додаванням рослинної олії або й зовсім без нього. А ось рясно присмачена сіллю, жирами і штучними барвниками повітряна кукурудза принесе організму один лише шкоду.

Вибираємо якісну кукурудзу

Варена кукурудза – чудове ласощі, яке в сезон легко придбати на ринках. Однак набагато кращий варіант – придбати сирі качани і відварити їх самостійно. Краща свіжа кукурудза – молода, соковита, в міру м'яка, з щільно прилеглими до початку яскраво-зеленого кольору листям. Колір самих зерен повинен бути світлим, однорідним.

Консервована кукурудза для організму не менш корисна, ніж варена. Вибираючи продукт в магазині, віддайте перевагу скляній тарі: рідина, в якій зберігаються зернятка, в поєднанні з металом утворює не самі корисні речовини. Крім того, зверніть увагу на дату виробництва продукту.

Якщо це літні, перші осінні місяці, то будьте впевнені: у банку – найсвіжіші наповнені природною силою зерна. У зимовий та весняний період закочують попередньо заморожену кукурудзу. Шкода від неї, може і невеликий, але і величезна користь для здоров'я навряд чи можлива.

Читай також: